Com os preços da gasolina subindo, você pode pensar que os donos de postos estão ficando gananciosos.

Mas a economia por trás da bomba conta uma história diferente.

 

No mês passado, os preços do gás atingiram um novo recorde médio nacional de US$ 4,33/galão, quase US$ 1,50 a mais que há um ano.

O preço do gás é em grande parte o culpado pela recente taxa de inflação de 40 anos nos Estados Unidos, de 8,5% . Impulsionada por problemas na cadeia de suprimentos relacionados à covid e pela invasão da Ucrânia pela Rússia, liderou com folga a lista de bens de consumo que tiveram os maiores aumentos de preço ano a ano em 2022.

É fácil olhar para a bomba de gasolina agora e pensar que os donos dos postos estão levando você para passear. Mas o modelo de negócios dos postos de gasolina é um pouco contra intuitivo.

A maioria dos postos de gasolina mal dá lucro em seu produto principal – e quando o preço do petróleo sobe, eles podem até ter prejuízo .

Enfrentando pequenas margens, concorrência acirrada e a ameaça iminente de veículos elétricos, muitos postos de gasolina dependem mais do que nunca de fluxos de receita secundários.

Quem são os donos dos postos de gasolina nos EUA ?

Olhando para aqueles grandes sinais ao longo da rodovia – Shell, 76, Chevron, ExxonMobil – pode parecer que os postos de gasolina são de propriedade de grandes companhias de petróleo.

Na realidade, a maioria dos proprietários são operadores individuais que possuem apenas uma única estação.

 

Esses proprietários se dividem em 2 campos principais:

  1. Franqueados que pagam royalties de refinarias de gás de marca (entre 3% e 14% da receita) para usar sua marca
  2. Operadores independentes que administram postos genéricos “ bandeira branca” e compram gás no mercado aberto

A maioria das grandes companhias de petróleo desistiu do negócio de varejo porque a venda de combustíveis geralmente não é muito lucrativa .

De acordo com o IBISWorld, os postos de gasolina obtêm uma margem líquida média de apenas 1,4% em seu combustível.

Isso é muito menor do que a média de 7,7% em todos os setores – e está abaixo de outras empresas de margem notoriamente baixa, como mercearias (2,5%) e concessionárias de automóveis (3,2%).

Para entender o porquê, vamos voltar atrás e dar uma olhada na típica cadeia de abastecimento de gasolina.

O funil de lucro

A gasolina começa sua jornada como petróleo bruto, em grande parte adquirido em solo doméstico em estados como Texas e Dakota do Norte.

Uma vez extraído dos campos de petróleo, este líquido bruto é:

  1. Enviado para refinarias para ser transformado em gasolina
  2. Afunilado via pipeline em contêineres de armazenamento a granel , e
  3. Transportado por caminhões de carga para postos de gasolina, onde é mantido em tambores subterrâneos de 20 mil galões

Quando o gás chega à bomba, o potencial de lucro é bastante sombrio. Digamos que você compre um galão de gasolina em seu posto local por US$ 4,09 (a média nacional , em 13 de abril de 2022).

Aqui está uma descrição aproximada de para onde vai esse dinheiro:

Postos de gasolina normalmente recebem apenas uma fração do preço listado no totem de preço.

E depois de considerar as despesas gerais – mão de obra, serviços públicos, seguros, taxas de transação de cartão de crédito – o lucro médio é reduzido para ~ $ 0,03 a $ 0,07 por galão .

Agora, há muita variação aqui: alguns proprietários, The Hustle , disseram que ganham $ 0,30 + / galão; outros, tão pouco quanto $ 0,01.

Mas assumindo vendas diárias de 4 mil galões a US$ 0,05/galão, sua estação típica pode trazer para casa apenas US$ 200-300/dia de gasolina.

Por que as estações de serviço simplesmente não aumentam seus preços?

Para começar, os postos de gasolina sabem que a maioria dos consumidores escolhe para onde ir apenas com base no preço .

Eles têm um incentivo para manter esses números no quadro o mais constante possível.

E mesmo que não o fizessem, a concorrência local os mantém sob controle: os melhores locais – saídas de autoestradas de alto tráfego e rampas de acesso – geralmente estão repletos de grupos de estações que disputam negócios.

Um equívoco é que os donos de postos de gasolina adoram quando os preços da gasolina sobem.

Na realidade, eles odeiam tanto quanto você – em grande parte porque a concorrência cria uma espécie de preço Catch-22:

  1. Quando os custos de gás no atacado sobem , muitos proprietários de postos preferem manter os preços estáveis ​​e ter prejuízo do que levar clientes para os concorrentes.
  2. Quando os custos no atacado caem , muitos postos de gasolina têm medo de reduzir seus preços por medo de desencadear uma guerra de preços.

Felizmente, a maioria dos postos de gasolina não se importa muito com os lucros da gasolina.

 

O dinheiro real é feito dentro da loja de conveniência

Hoje, 80% de todos os postos de gasolina americanos têm uma loja de conveniência no local.

De acordo com um estudo realizado pela Associação Nacional de Lojas de Conveniência, 44% dos clientes dos postos de gasolina vão para dentro. E entre eles, 1 em cada 3 acaba se entregando a algum tipo de mimo.

Os produtos dentro dessas lojas – Doritos, óculos de sol, bilhetes de loteria, bebidas energéticas – representam apenas ~30% da receita média do posto de gasolina, mas trazem 70% do lucro .

As margens brutas em determinados itens podem ser superiores a 50% .

Algumas forças estão trabalhando contra esse modelo de negócios.

A maioria das bombas modernas tem leitores de cartão, dispensando a necessidade de entrar para pagar. O tempo médio que um cliente passa em um posto de gasolina agora é de apenas 2 a 3 minutos .

As lojas de conveniência também têm algumas das maiores taxas de criminalidade de qualquer negócio nos Estados Unidos, com perdas anuais médias por roubos que chegam a US$ 761 por local.

Mas as estações têm uma preocupação maior: o futuro a longo prazo da gasolina.

O posto de gasolina de amanhã

Nos últimos 20 anos:

  • O número total de milhas que dirigimos aumentou 20%
  • Vendas de SUVs dobraram e agora superam carros
  • A despesa média das famílias com gás aumentou para US $ 250 por mês

No ano passado, os postos de gasolina nos EUA venderam cerca de 135 bilhões de galões de combustível – o suficiente para encher 204 mil piscinas olímpicas.

No entanto, os postos de gasolina estão em declínio há várias décadas.

Em 1995, havia ~195.000 deles nos EUA; hoje, esse número caiu para ~115.000 .

Entre os principais contribuintes para esta tendência:

  1. O gás natural está ficando mais barato e mais popular
  2. Veículos elétricos (EVs) e carros autônomos representam uma ameaça de longo prazo para as vendas de gás
  3. Imóveis em áreas urbanas (NYC, DC, San Francisco, Boston) podem ser utilizados para empreendimentos mais lucrativos, como condomínios ou empreendimentos de escritórios

Muitas estações tomaram a decisão dispendiosa de instalar unidades de carregamento de veículos elétricos, que podem custar US$ 100 mil.

É um custo difícil de justificar, dado que os EVs atualmente representam menos de 1% dos carros na estrada.

Mas a indústria está experimentando um rápido crescimento: 4 em cada 10 consumidores dizem que considerariam comprar um EV para seu próximo carro, e estações de EV independentes estão surgindo em todo o país para atendê-los.

Estações agnósticas de EV – e operações menores que não podem arcar com as despesas preventivas – correm o risco de ficar para trás a longo prazo.

Mas se tudo mais falhar, os postos de gasolina sempre têm uma arma financeira secreta no bolso de trás: aquelas fascinantes máquinas giratórias de cachorro-quente .

FATOS BÔNUS:

  • O que há com essa coisa de 9/10 de um centavo? Quase um século atrás, quando o gás era de apenas US$ 0,15/galão, o governo cobrava um imposto sobre o gás de uma fração de centavo . É irrelevante hoje, mas os donos das estações o mantiveram por perto porque faz com que os preços pareçam um pouco melhores.
  • Explosões não acontecem apenas nos banheiros . Em média, cerca de 4,2 mil incêndios ocorrem em postos de gasolina em todo o país a cada ano, causando US$ 30 milhões em danos materiais. A maioria deles são causados ​​por carros. Alguns são causados ​​por máquinas de cachorro-quente.
  • Falando em banheiros… um bom banheiro pode impulsionar as vendas de um posto de gasolina. De acordo com uma pesquisa , 22,6% dos clientes que usam um banheiro relatam “frequentemente” fazer uma compra por impulso na saída.
  • KFC começou em um posto de gasolina . O coronel (Harland) Sanders preparou seu primeiro prato de frango frito na década de 1930 enquanto dirigia um posto de gasolina em North Corbin, Kentucky.

Fonte: The Hustle

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